Morocco's lawlessness and anarchy a threat to Spain

For the new Spanish-Moroccan relationship to work, it is important to bear in mind that Spain needs not only cooperation in thwarting the human smuggling trade in Morocco but also measures to stem the inner chaos and lawlessness that reigns in the country


>>> traduction en français [Le désordre et l'anarchie qui règnent au Maroc sont une menace pour l'Espagne]
traducción en castellano [El desorden y la anarquía reinantes en Marruecos representan una amenaza para España]


By Khatry Beirouk, 6 Dec 01

Morocco's willingness to accept "frank, cordial" discussions with Spain (to borrow Benaissa's words) is very important but unless Morocco also cracks down on its rampant lawlessness, instead of its lax policing - under the eye of prominent people in the country - still represent a threat to Spain, and by extension to the region.

For the new Spanish-Moroccan relationship to work, it is important to bear in mind that Spain needs not only cooperation in thwarting illegal immigration from Morocco but also measures to stem the inner chaos and lawlessness that has left entire sections of the country (especially the north) under the control of organized crime.

Morocco today presents a serious danger to Spain because it has huge illegal immigration network, immense drug fields, the illegal occupation of Western Sahara, a virtually complete political paralysis, and an army coveting power.

Western Sahara

In 1975, Spain had promised self-determination to the Saharawi people, but pressure from Morocco and its Western allies forced the Spanish government, immersed in the middle of its own transition to democratic rule, to give in.

As a consequence, defenseless Saharawis became the targets of Morocco's army. Thousands were massacred with napalm and white phosphorus. Those Saharawis who, unfortunately, still live in the occupied territories of Western Sahara continue to be subjected to extra-judicial executions, arbitrary detentions, draconian restrictions on the rights to freedom of expression, association, assembly, and the destruction of their private property, and not to mention the plunder of their natural resources.

Just after Morocco‚s invasion, Thomas Frank of the New York University Law School stated before the US Congress that the invasion "constitutes a particularly destabilizing precedent for Africa and indeed the whole world." His words are as relevant today as they did twenty-six years ago.

Today, Morocco is again - with French support - playing the same card, by pressuring Spain to accept a plan concocted by Baker (with Morocco's tacit support) and which is not but a scheme for a total integration of Western Sahara under Moroccan sovereignty. Spain has been consistently supporting the right of the Saharawi people to self-determination through a free and fair referendum. This issue may have been the real reason that spurred the recall of Morocco‚s ambassador in Spain.

Morocco has no gain in maintaining its budget-sucking troops in Western Sahara. A year before invading Western Sahara and unleashing a long-festering war with the Polisario Front, " Morocco's GDP (Gross Domestic Product) per person was about the same as South Korea's; today South Korea‚s is about eight times as high". (3) With an annual budget of US $1.3 billion, the FAR (Morocco's Armed Forces) is composed of over 200'000 men. More than half of them have been deployed in Western Sahara since the beginning of the conflict.

This time around, Spain should refuse to play the French-Moroccan geopolitical game and stick to international law. Spain should strongly use the full authority of its position to press the United Nations, Morocco, the Polisario Front, and other involved parties to abide by international law in honoring their agreements and implement a free, fair and transparent referendum for the people of Western Sahara.

Economic and political stalemate

The Moroccan economy is in shambles. Nearly 20 percent of Moroccans live on less than a dollar a day. Over 60 percent of the population is age 25 or less. The illiteracy rate of people over age 15 hovers near 50 percent. Unemployment is more than 22 percent , and those who dare to demand work from the government will regularly find themselves beaten up by police or tossed into jail, at best. All the ingredients for a disaster.

Morocco is the leading recipient of Spanish foreign aid. And yet, lawlessness and inner chaos seem to prevail in the country and, ironically, the blame is put on Spain's "selfishness". At the same time, Spain keeps shoveling money into Morocco.

Warning signals about the fragility of the reign are increasingly reported by the press. The continuing economic and political stalemate could eventually throw the country into absolute chaos of dire consequences to its neighbors. Moroccans disenchantment with their government and the country‚s lack of any forward planning is troubling many. "The dream vanishes and Moroccans awake frustrated and faced with the harsh reality that neither the King nor his government have a project to democratize and save the country from the ravages of poverty." wrote in July the Spanish daily El Pais. The outspoken Moroccan Prince Moulay Hicham Al-Alawi, in a commentary published by the French daily Le Monde on 26 Jun 01, said Morocco was facing a social crisis and was "in a state of political paralysis." He continued by saying :"None of our traditional institutions, neither parliament nor political parties and even the monarchy, have seriously begun the necessary task of rebuilding the political structures that our people deserve".

The state general bugdet can barely sustain the country, service the debt, and maintain the astronomical cost of the monarchy. Without the proceeds of the sale to the "generous" Vivendi of a 35% stake in Maroc-Télécom, the state general budget would scarcely have had enough resources to keep the administrative machinery running and service the national debt. The monarchy costs the state serious money. In the budget for 2001, of nearly 139-billion dirhams (about $13-billion), almost 2-billion dirhams of the operational section are allocated for "civil lists, sovereign‚s allowances and royal court". (4)

The king has given every indication that he intends to rule according to a constitution that gives him large powers. "The king is an executive king in Morocco," says André Azoulay, the King's French-Moroccan advisor and the de facto Head of State. "Morocco does not need models, and all references to a scheme imported from outside are unreal", he stressed.

The country virtually lives on donor aid and is very susceptible to economic threats. Spain must tie economic aid to real, palpable reforms in Morocco, including reforming the monarchy. It must instill tougher rules to all kind of cooperation.

Illegal immigration

The danger that Moroccan criminals may smuggle terrorists for use against the West is now more than ever a potential threat. At the same time, Morocco's organized crime groups have a history of cooperation with terrorist organizations. Moroccan criminal organizations and Al Q'aeda terrorist network have cooperated in the smuggling of immigrants to Europe and, according to the Moroccan newspaper Asdaa, Osama Ben Laden, the number one suspect in the terrorist attacks against the United States, allegedly stayed in Morocco for three months. He visited Morocco accompanied with a group of forty "Arab Afghans." According to the same daily, the authorities did nothing to prevent him from entering the country. Ben Laden's main mission in the Moroccan territory was to furnish and help Algerian terrorist groups and plan an operation to send Islamist terrorists to Europe. The Moroccan newspaper also reported the attack against the United States embassy in Paris had been planned in Morocco. (1)

The advent of a "new King" has not changed Moroccans expectations of their country; ravaged by poverty and unemployment. "Bodies are being washed up every day in Morocco although the government does not want to admit it," said Mustapha Merabet of the Association of Moroccan Immigrant Workers in Spain quoted by the International Herald Tribune. Many manage to cross the Strait of Gibraltar or slip inside a container leaving for Europe. A recent poll on high-school students showed that 90% of young Moroccans "dream" of the day they can leave the country.

Given the current crackdown on the world's terrorist networks, a country with bad control over its borders will be the place "par excellence"‚ for an easy way to cross the Strait. Under these circumstances, it is just as important for the Spanish government to crack down on the Moroccan organized crime as it is for the world to eliminate any network capable of facilitating terror. Morocco continues to claim that it cannot control illegal immigration and that the solution to this phenomenon lies in pouring more aid money into the country.

Spain must ask itself why the sudden sharp decrease in illegal immigrantion since September 11th and why all the financial aid to Morocco have not given any substantial decrease in the number of would-be immigrants.


Morocco produces enough cannabis and haschich to drug half Europe and the Maghreb. These haschich fields are located at the North of the country and guarded by criminals who, in the past, have gone years without being bothered by the authorities.

Although not included in the trade statistics, exports of cannabis are believed to be considerable since first initiated in 1962. Around 3'000 tonnes, and growing, of hashish are exported each year. Cannabis and hashish have become the country's most valuable export items, bringing in an estimated US$3 billion a year. This important "private sector" activity in which high public officials are involved has thrived in an environment of lawlessness into which Morocco has thrown itself. Spain must understand that the Moroccan government has an interest in maintaining this "cash-flow". For the European market, the main producer of cannabis is Morocco, where production dominates the economy of the Rif region in the north of the country.(2) Maghreb countries are also becoming targets of the haschich smugglers.

For years, under Hassan II, a massive crackdown on Moroccan drug trafficking awaited only a signal from the political authorities. However, that signal never came.

Under Mohamed VI, the indifference to the role of drug traffickers continues. Now, with the entire world under direct threat from drug-money used for other purposes, Spain needs to ask its neighbor, Mohamed VI, to begin to eradicate this danger even at the expense of the Makhzen system (Moroccan establishment or hidden source of power) that has run the country for decades. Youssoufi's Socialist government is only a facade. As the Spanish say; "ni pincha, ni corta".

Fishing Industry and the Army

Morocco have consistently expressed concerns with the EU fishing in its waters, and created a contentious dispute with the EU and specifically Spain. As the debate proved, fishing is a key issue between the Government of Morocco and the European Union. As the only North African country without oil, Morocco has had to make the most of its other "advantages". The ocean off Morocco's Atlantic coast is one of the richest fishing grounds in the world, thanks in a great extent to the illegal plundering of Western Sahara coasts. But where does all this money drawn from fishing and the EU compensations go?

The fishing industry in Morocco is in the hands of a few high-ranking army officers. Unbelievable it might seem, but true, the Moroccan press reported recently that General Housni Benslimane, the irremovable boss of the royal gendarmerie, and Lieutenant-General Abdelhaq El Kadiri , former head of the counter-intelligence service (DGED), have amassed a huge fortune acquired through fishing contracts signed with the so-called "Kaben Pêche company", owned by them. Morocco, alledgedly, earns a billion dirham* a year from EU subsidies; payments for the European fishing boats‚ right to enter and fish within the "Moroccan territorial waters". Both generals, it was reported, own four fishing licences to export their catch directly to Spain, being the country with the largest per capita seafood and products consumer in the EU. And as to show competitiveness, another general, Abdelaziz Bennani, the "tristemente célebre" commander of the southern region (occupying forces in Western Sahara), owns a company that goes by the name "Royal F". He alone reaps the benefits of nineteen fishing licences.

The exportation costs of this "militaro-consortium" are paid with European funds that go to the Moroccan ship-owners; nobody but the generals themselves. These collosal sums of money go to individual bank accounts outside Morocco and thus the country does not benefit from them.

The army's grip on the politico-economic power has not lessened. As to make matters worst, the King has given more prominence to the army by promoting, few months ago, 19 high-ranking army officers. It was the third round of military promotions since the monarch came to the throne in 1999. A new extravagant, merger-like, "entity" have risen in Morocco between the elite of the political classes, the Army and Mohamed VI's Palace group of friends (the entity usually called, within Saharawi circles; "La Famille"). "La Famille" is an institution of corrosive corruption that would make the mafia look civilized.


"The accumulation of a number of attitudes and stands on the part of Spain" as Morocco claims to be the reason of the current political quarrel, are not but manoeuvres resulting from the amourphous authority of the Moroccan government and its inability to meet the demands of its constituency. The false stability of the country is deceiving.

Spain should not fall in the trap. Authoritarian regimes tend to be brittle. The more stable a non-democratic polity appears, the more that stability is vulnerable to the domestic challenges outlined above.

Despite the pretended straneous situation, Morocco, most likely, will revert its decision and work toward appeasing the crisis with Spain before the end of December and send its ambassador back to Madrid. The upcoming visit of Mr. Zapatero - secretary-general of PSOE (Spanish Socialist party)- in what seems to be a geste of "socialist solidarity", could well be the beginning of thawing of relations between the two countries. Spain will lead the EU early next year and Morocco cannot afford acting otherwise.

It is critically important for Spain to take a firm and clear-cut stand towards Morocco by demanding real long term and structural reforms. Morocco must do better than the so-called government "d'alternance" and urge it to honor its signed agreements with Polisario Front to find a durable solution to the conflict in Western Sahara. Spain should show that it will support Morocco reform efforts as long as it stays on track of the reform policy and as long as they are genuine.

* ($1 equals 11.621 Moroccan dirhams)
(1) Reported by Algerian arabic daily 'El-Khabar' and by 'El Watan', in French, 13 Oct 01 - information based on article appeared on the Moroccan Arabic daily "Asdaa'"
(2) Trends in International Drug Trafficking, prepared by FCO Information Dept
(3) Down the dumps, The Economist, 2 March 01
(4) The mobile Monarch, The Mail and Guardian, 10 Jul 01

Le désordre et l'anarchie qui règnent au Maroc sont une menace pour l'Espagne
Pour qu'une nouvelle relation entre l'Espagne et le Maroc puisse se développer, il est important que l'Espagne exige du Maroc non seulement une coopération pour mettre un terme au trafic humain clandestin, mais aussi des mesures de lutte contre le chaos et le désordre qui prévalent dans le pays.

par Khatry Beirouk, 6 décembre 01

Le fait que le Maroc accepte des discussions «franches et cordiales» avec l'Espagne (pour emprunter les termes de Benaïssa) est très important, mais le Maroc représentera toujours une menace pour l'Espagne, et par extension pour toute la région, tant qu'il n'aura pas troquer sa politique laxiste - de notoriété publique - pour s'attaquer au désordre.

Pour qu'une nouvelle relation entre l'Espagne et le Maroc puisse se développer, il est important que l'Espagne exige du Maroc non seulement une coopération pour mettre un terme à l'immigration illégale en provenance du Maroc, mais aussi des mesures pour mettre fin au chaos interne et au désordre, qui ont laissé des régions entières du pays (particulièrement le nord) sous le contrôle du crime organisé.

Le Maroc représente aujourd'hui un sérieux danger pour l'Espagne, car il abrite un énorme réseau d'immigration illégale, possède d'immenses champs de drogue, occupe illégalement le Sahara Occidental, souffre d'une paralysie politique pratiquement totale et possède une armée qui convoite le pouvoir.

Sahara Occidental

En 1975, l'Espagne avait promis l'autodétermination au peuple sahraoui, mais les pressions du Maroc et de ses alliés occidentaux avaient forcé le gouvernement espagnol, absorbé par sa propre transition vers la démocratie, à renoncer à sa promesse.

En conséquence, les Sahraouis sans défense sont devenus les cibles de l'armée marocaine. Des milliers ont été massacrés au napalm et au phospore blanc. Ceux qui par malheur vivent aujourd'hui dans les territoires occupés du Sahara Occidental continuent d'être victimes d'exécutions extra-judiciaires, de détentions arbitraires, de restrictions draconiennes du droit à la liberté d'expression, d'association, de réunion. Leurs biens personnels sont détruits, sans oublier le pillage de leurs ressources naturelles.

Immédiatement après l'invasion marocaine, Thomas Frank, de la faculté de droit de l'université de New York, a déclaré devant le Congrès américain que cette invasion «constitue un précédent particulièrement déstabilisant pour l'Afrique et donc pour le monde entier.» Ses paroles sont toujours actuelles, comme elles l'étaient il y a 26 ans.

Aujourd'hui le Maroc joue à nouveau la même carte, soutenu par la France, il fait pression sur l'Espagne afin que ce pays accepte le plan concocté par Baker (avec le soutien tacite du Maroc), plan qui n'est rien d'autre qu'une machination pour l'intégration totale du Sahara Occidental sous souveraineté marocaine. L'Espagne a constamment soutenu le droit du peuple sahraoui à l'autodétermination au moyen d'un référendum libre et régulier. Cette position a peut-être été la vraie raison qui a conduit au rappel de l'ambassadeur marocain en Espagne.

Le Maroc ne tire aucun avantage à maintenir ses troupes, qui lui coûtent cher, au Sahara Occidental. Une année avant d'envahir le Sahara Occidental et de déchaîner une guerre de longue durée avec le Front Polisario, «le produit intérieur brut par personne était environ le même que celui de la Corée du Sud; aujourd'hui celui de la Corée du Sud est environ huit fois plus élevé» (3). Avec un budget annuel de 1,3 milliards de dollars US, les forces armées marocaines, les FAR, comprennent plus de 200'000 hommes. Plus de la moitié d'entre eux ont été déployés au Sahara Occidental depuis le début du conflit.

En ce moment, l'Espagne devrait refuser de jouer le jeu géopolitique franco-marocain et s'en tenir au droit international. L'Espagne devrait utiliser fermement toute son autorité pour faire pression sur les Nations unies, le Maroc, le Front Polisario et toute autre partie impliquée, pour qu'ils restent fidèles au droit international, honorent leurs engagements et mettent en place un référendum libre, honnête et transparent pour le peuple du Sahara Occidental.

Impasse économique et politique

L'économie marocaine est en déroute. Près de 20% des Marocains vivent avec moins d'un dollar par jour. Plus de 60% de la population est âgée de 25 ans ou moins. Le taux d'analphabétisme des personnes de plus de 15 ans atteint presque 50%. Le taux de chômage dépasse 22%, et ceux qui osent demander du travail au gouvernement sont régulièrement battus par la police ou jetés en prison, si ce n'est pire. Tous les ingrédients pour un désastre.

Le Maroc est le principal bénéficiaire de l'aide extérieure espagnole. Et bien que désordre et chaos semblent prévaloir dans le pays, c'est l'Espagne, comble de l'ironie, qui est blâmée pour son «égoïsme». En même temps, l'Espagne continue d'injecter de l'argent au Maroc. La presse se fait de plus en plus souvent l'écho des signes avertisseurs de la fragilité du régime. L'impasse économique et politique qui se poursuit, pourrait pousser le pays dans un chaos absolu, avec de terribles conséquences pour ses voisins. Le désenchantement des Marocains au sujet de leur gouvernement et le manque de tout projet d'avenir inquiètent beaucoup de gens. «Le rêve s'évanouit, les Marocains se réveillent frustrés, acculés à la dure réalité, à savoir que ni le roi ni son gouvernement n'ont de projet pour démocratiser et sauver le pays des ravages de la pauvreté», écrivait en juillet le quotidien espagnol El País.

Le prince Moulay Hicham Al-Alawi, dans un commentaire publié par le quotidien français Le Monde, le 27 juin 2001, écrivait franchement que le Maroc faisait face à une crise sociale et se trouvait dans un état de «paralysie politique.» Il poursuivait en écrivant: «Aucune de nos institutions traditionelles - ni le Parlement, ni les partis politiques, ni même la monarchie - n'a sérieusement entrepris le travail nécessaire de reconstruction des structures politiques que notre peuple mérite.»

Le budget général de l'Etat peut tout juste faire vivre le pays, rembourser la dette et entretenir la monarchie, dont les coûts sont astronomiques. Sans les bénéfices de la vente au «généreux» Vivendi d'une participation de 35% dans Maroc Télécom, l'Etat aurait à peine eu assez de ressources pour assurer le fonctionnement de l'appareil administratif et rembourser la dette nationale. La monarchie coûte à l'Etat des sommes importantes. Au budget 2001, d'un montant de près de 139 milliards de dirhams (environ 13 milliards de dollars), presque deux milliards de dirhams de la section opérationnelle vont aux «listes civiles, aux frais du souverain et de la cour royale». (4)

Le roi a indiqué qu'il entendait régner conformément à la constitution, qui lui accorde des pouvoirs étendus. «Le roi est un roi exécutif au Maroc», a dit André Azoulay, le conseiller franco-marocain du roi et de facto chef de l'Etat. «Le Maroc n'a pas besoin de modèles, et toute référence à un schéma importé de l'extérieur est irréelle», a-t-il souligné.

Le pays vit pratiquement de l'aide des donateurs et est très sensible aux menaces économiques. L'Espagne doit lier son aide économique à l'application au Maroc de réformes véritables, palpables, y compris une réforme de la monarchie. Elle doit établir des règles plus sévères pour toutes les formes de coopération.

Immigration illégale

Le danger que des criminels marocains puissent faire passer les frontières illégalement à des terroristes pour les utiliser contre l'Occident est une menace potentielle, aujourd'hui plus que jamais. De fait, les groupes marocains du crime organisé coopèrent depuis longtemps avec des organisations terroristes. Des organisations criminelles marocaines et le réseau terroriste d'Al Qaïda ont coopéré dans l'immigration illégale vers l'Europe et, selon le journal marocain Asdaa', Ousama ben Laden, le suspect numéro un dans les attaques terroristes contre les USA, aurait séjourné au Maroc pendant trois mois. Il a visité le Maroc en compagnie d'un groupe de 40 "Afghans arabes". Selon le même quotidien, les autorités n'ont rien fait pour l'empêcher d'entrer dans le pays. La mission principale de Ben Laden sur territoire marocain était d'armer et d'aider des groupes terroristes algériens et de planifier une opération pour envoyer des terroristes islamistes en Europe. Le journal marocain a fait aussi mention de l'attaque contre l'ambassade US à Paris, qui avait été préparée au Maroc. (1)

L'arrivée d'un "nouveau roi" n'a pas changé les attentes des Marocains de leur pays, ravagé par la pauvreté et le chômage. «Tous les jours des cadavres sont rejetés sur les plages du Maroc, même si le gouvernement ne veut pas l'admettre», a déclaré Moustapha Merabet de l'Association des travailleurs marocains immigrés en Espagne, cité par International Herald Tribune. Certains parviennent à traverser le détroit de Gibraltar ou à se glisser dans un conteneur en partance pour l'Europe. Une enquête récente parmi des étudiants universitaires a révélé que 90% des jeunes Marocains "rêvent" du jour où ils pourront quitter le pays.

Etant donné les mesures énergiques prises actuellement contre les réseaux terroristes de par le monde, un pays qui contrôle mal ses frontières sera l'endroit "par excellence" pour trouver le moyen de traverser le détroit. Dans ces conditions, il est tout aussi important que le gouvernement espagnol prenne des mesures plus sévères contre le crime organisé marocain, que pour la communauté internationale d'éliminer tout réseau susceptible de faciliter le terrorisme. Le Maroc continue de déclarer qu'il ne peut contrôler l'immigration illégale et que la solution à ce phénomène consiste à augmenter l'aide financière.

L'Espagne doit se demander pourquoi l'immigration illégale a diminué aussi nettement et rapidement après le 11 septembre, et pourquoi toute l'aide financière au Maroc n'a permis aucune diminution substantielle des immigrants potentiels.


Le Maroc produit assez de cannabis et de haschich pour approvisionner la moitié de l'Europe et le Maghreb. Les champs de haschich sont situés dans le nord du pays et surveillés par des criminels qui, pendant des années, n'ont pas été inquiétés par les autorités.

Bien que n'apparaissant pas dans les statistiques commerciales, les exportations de cannabis sont estimées très importantes dès leur début en 1962. Environ 3'000 tonnes de haschich sont exportées chaque année, et les quantités augmentent régulièrement. Cannabis et haschich sont devenus les denrées d'exportation les plus intéressantes du pays, rapportant environ 3 milliards de dollars par année. Cette importante activité du "secteur privé", dans laquelle des hauts responsables de la fonction publique sont impliqués, s'est développée dans un environnement de désordre, dans lequel le Maroc s'est lui-même enfoncé. L'Espagne doit comprendre que le gouvernement marocain a un intérêt à maintenir ce "cash flow". Pour le marché européen, le principal producteur de cannabis est le Maroc, où la production domine l'économie de la région du Rif dans le nord du pays (2). Les pays du Maghreb deviennent également les cibles des contrebandiers de haschich.

Pendant des années, sous Hassan II, un signal des autorités politiques aurait permis une répression massive du trafic marocain de drogues. Cependant, ce signal ne vint jamais.

Sous Mohamed VI, l'indifférence envers les activités des trafiquants de drogues se poursuit. Maintenant, le monde entier étant sous la menace directe de l'argent de la drogue utilisé pour d'autres buts, l'Espagne doit demander à son voisin, Mohamed VI, de commencer à éradiquer ce danger, même aux dépens du système makhzénien (establishment marocain ou source cachée du pouvoir), qui a dominé le pays depuis des dizaines d'années. Le gouvernement socialiste de Youssoufi n'est qu'une fassade. Comme les Espagnols disent: «ni pincha, ni corta» (il n'a aucun pouvoir).

L'industrie de la pêche et l'armée

Le Maroc s'est constamment préoccupé des pratiques de pêche de l'UE dans ses eaux, créant un contentieux avec l'UE et spécifiquement avec l'Espagne. Comme le débat l'a démontré, la pêche est un enjeu majeur entre le gouvernement marocain et l'UE. En tant que seul pays d'Afrique du Nord sans pétrole, le Maroc devait tirer parti au maximum de ses autres «avantages». La côte atlantique du Maroc est une des zones de pêche les plus riches du monde, grâce en grande partie à l'exploitation illégale des côtes du Sahara Occidental. Mais où va tout l'argent en provenance de la pêche et des compensations versées par l'UE ?

L'industrie de la pêche au Maroc se trouve dans les mains de quelques officiciers de haut rang. Incroyable mais vrai, la presse marocaine a rapporté récemment que le général Housni Benslimane, l'inamovible chef de la gendarmerie royable, et le lieutenant-général Abdelhaq El Kadiri, ex-chef du contre-espionnage (DGED), ont amassé une fortune énorme grâce à des contrats de pêche signés par la soi-disant "Kaben pêche compagnie", qu'ils contrôlent. Le Maroc recevrait annuellement un milliard de dirhams* de subsides de l'UE, en compensation pour les droits de pêche des navires européens dans les "eaux territoriales marocaines". Les deux généraux, c'est ainsi qu'on l'a rapporté, sont propriétaires de quatre licences de pêche pour exporter leurs captures directement vers l'Espagne, pays qui connaît la plus grande consommation de produits de la pêche par tête dans l'UE. Pour n'être pas en reste, un autre général, Abdelaziz Bennani, le «tristement célèbre» commandant de la zone sud (les forces d'occupation du Sahara Occidental), a acheté une companie qui s'appelle "Royal F". A lui seul il recueille les bénéfices de 19 licences de pêche.

Les coûts d'exportation de ce "consortium militaire" sont payés par des fonds européens, qui vont aux propriétaires marocains des navires, les généraux eux-mêmes. Ces sommes colossales sont versées sur des comptes bancaires individuels hors du Maroc et par conséquent le pays n'en profite pas.

La mainmise de l'armée sur le pouvoir politico-économique n'a pas diminué. Pour aggraver la situation, le roi a donné plus d'importance à l'armée en promouvant, il y a quelques mois, 19 officiers de haut rang. C'était la troisième série de promotions militaires depuis son accession au trône en 1999. Une nouvelle "entité" dispendieuse, produit d'une fusion entre l'élite des classes politiques, l'armée et le groupe d'amis du palais de Mohamed VI (appellée habituellement, parmi les Sahraouis, "la famille"), s'est formée au Maroc. "La famille" est une institution d'une corruption tellement corrosive que la mafia elle-même paraît civilisée à côté.


«L'accumulation d'un certain nombre d'attitudes et de positions de l'Espagne», raison avancée par le Maroc de la crise politique actuelle, n'est rien d'autre qu'une manoeuvre qui a sa source dans la faiblesse du gouvernement marocain et son incapacité à satisfaire les demandes de ses électeurs. La pseudostabilité du pays est trompeuse.

L'Espagne ne devrait pas tomber dans le piège. Les régimes autoritaires ont tendance à être fragiles. Plus un régime non-démocratique paraît stable, plus cette stabilité est vulnérable aux défis internes soulignés ci-dessus.

Malgré la situation prétendument tendue, le Maroc, très probablement, va réviser sa décision, tenter d'apaiser la crise avec l'Espagne avant la fin décembre, et renvoyer son ambassadeur à Madrid. La prochaine visite de M. Zapatero, le secrétaire général du PSOE (parti socialiste espagnol) - qui semble être un geste de "solidarité socialiste" - pourrait bien être le signal du dégel des relations entre les deux pays. L'Espagne va présider l'UE l'année prochaine et le Maroc n'a pas les moyens d'agir autrement.

Il est éminement important que l'Espagne prenne une position ferme et précise envers le Maroc, en exigeant des réformes réelles, structurelles et à long terme. Le Maroc doit faire mieux que le soi-disant gouvernement «d'alternance». Il doit être poussé à respecter les engagements pris avec le Front Polisario, afin de trouver une solution durable au conflit du Sahara Occidental. L'Espagne devrait montrer qu'elle veut soutenir les efforts de réforme du Maroc aussi longtemps que ce pays poursuit une politique de réformes et aussi longtemps que ces réformes sont véritables.


* (1 dollar est l'équivalent de 11,621 dirhams marocains)

1. Reprise par les quotidiens algériens 'El-Khabar', en arabe, et 'El Watan', en français, du 13 octobre 01, l'information se base sur un article paru dans le quotidien marocain de langue arabe "Asdaa'".

2. Trends in International Drug Trafficking, FCO Information Dept.

3. Down the dumps, The Economist, 02.03.01.

4. The mobile Monarch, The Mail and Guardian, 10.07.01.

Para que pueda desarrollarse una nueva relación entre España y Marruecos hay que tener presente que no sólo es importante la cooperación para detener el tráfico ilegal de seres humanos procedente de Marruecos sino que también es necesario tomar medidas para frenar el caos y el desorden interno que reinan en ese país.

Por Khatry Beiruk, 6 de diciembre de 2001

La buena disposición de Marruecos para aceptar discusiones francas y cordiales con España - en palabras de Benaissa- es muy importante. Pero si Marruecos no acaba también con el progresivo desorden y política de laxitud, de todos conocida, seguirá representando una amenaza para España y, por extensión, para toda la región.

Para que pueda desarrollarse una nueva relación entre España y Marruecos hay que tener presente que no sólo es importante la cooperación para detener la inmigración ilegal procedente de Marruecos sino también que se tomen medidas para acabar con el caos y el desorden que mantienen a zonas enteras del país, especialmente en el norte, bajo el control del crimen organizado.

Hoy en día Marruecos representa un serio peligro para España porque ese país alberga una red que organiza la emigración ilegal, inmensas plantaciones de droga, y es responsable de la ilegal ocupación del Sahara Occidental, sufre una virtualmente completa parálisis política y cuenta con un ejército codicioso de poder.


En 1975, España que había prometido la autodeterminación al pueblo saharaui y cuyo gobierno se encontraba por aquel entonces inmerso en su propia transición hacia un régimen democrático, se vio obligada a ceder ante las presiones de Marruecos y sus aliados occidentales. Como consecuencia, los saharauis indefensos se convirtieron en blanco del ejército marroquí. Miles de ellos fueron masacrados con napalm y fósforo blanco. Y aquellos que, desafortunadamente, permanecieron en los territorios ocupados del Sahara Occidental continúan soportando ejecuciones extrajudiciales, detenciones arbitrarias, draconianas restricciones del derecho a la libertad de expresión, asociación, reunión y la destrucción de sus propiedad privada, por no mencionar el saqueo de sus recursos naturales.

Inmediatamente después de la invasión marroquí, Thomas Frank, de la escuela Superior de Derecho de la Universidad de Nueva York, declaró ante el Congreso de los Estados Unidos que esta invasión "constituía especialmente un desestabilizador para África y para todo el mundo". Sus palabras siguen teniendo la misma vigencia que hace veintiséis años.

Hoy Marruecos, con el apoyo de Francia, continúa jugando el mismo juego, al presionar a España para que acepte un plan urdido por James Baker - con el tácito apoyo de los marroquíes- y que no es sino un proyecto para la total sumisión del Sahara Occidental a la soberanía marroquí. España siempre ha apoyado el derecho del pueblo saharaui a la autodeterminación mediante un referéndum libre e imparcial. Esta actitud de España es la verdadera razón por la que Marruecos ha llamado a su embajador a Rabat.

A Marruecos le resulta muy caro el mantenimiento de sus tropas en el Sahara Occidental. Un año antes de la invasión del territorio saharaui y de desencadenar una larga y amarga guerra contra el Frente POLISARIO, su PIB (Producto Interno Bruto) era semejante al de Corea del Sur. Hoy Corea del Sur tiene un PIB casi ocho veces más alto que Marruecos(3). El ejército marroquí (FAR = Fuerzas Armadas Reales), formado por 200.000 hombres, cuenta con un presupuesto anual de 1,3 billones de $USA. Desde el comienzo del conflicto más de la mitad se encuentra desplegado en el Sahara Occidental.

En la actualidad España debería rechazar el juego de la geopolítica franco-marroquí y mantenerse fiel al Derecho Internacional. España debería ejercer toda su firme autoridad desde su posición para presionar a las Naciones Unidas, a Marruecos, al Frente POLISARIO y a todas las partes implicadas para que respeten el Derecho Internacional, hagan honor a sus compromisos y lleven a la práctica un referéndum libre, imparcial y transparente para el pueblo del Sahara Occidental.


La economía marroquí se encuentra en la ruina. Alrededor del 20% de los marroquíes viven con menos de un dólar diario. Más del 60% de la población es menor de 25 años. El índice de analfabetismo entre las personas mayores de 15 años alcanza casi el 50%. El desempleo afecta a más del 22% de la población. Y aquellos que se atreven a pedir trabajo al gobierno normalmente son apaleados por la policía o encarcelados, en el mejor de los casos. Todos los ingredientes para un desastre.

Marruecos es el primer receptor de la ayuda exterior de España. Irónicamente y a pesar del desorden y caos que reinan en el país, es a España a quien se culpa en su egoísmo. Y al mismo tiempo España continúa enviando dinero a Marruecos.

En la prensa son cada vez más frecuentes las informaciones alertando sobre los signos de fragilidad del régimen. El prolongado estancamiento económico y político podría arrojar al país a un caos absoluto de terribles consecuencias para sus vecinos. Son muchos los marroquíes desencantados de su gobierno y preocupados por la falta de proyecto para el país. "El sueño se desvanece y los marroquíes se despiertan frustrados y enfrentados a la dura realidad de que nadie, ni el rey ni su gobierno tienen un proyecto para democratizar y salvar al país de los estragos de la pobreza..." escribía el diario español El País el pasado mes de julio. El príncipe marroquí Mulay Hicham Al-Alawi decía abiertamente, el 26 de junio pasado, en un comentario publicado por el diario francés Le Monde: "Marruecos enfrenta una crisis social y se encuentra en un estado de "parálisis política"... Ninguna de nuestras instituciones tradicionales, ni el Parlamento, ni los partidos políticos, ni tampoco la monarquía han emprendido seriamente la tarea de reconstrucción de las estructuras políticas que necesita nuestro pueblo".

Con el Presupuesto General del Estado apenas puede mantenerse el país, pagar el servicio de la deuda externa y soportar los astronómicos gastos de la monarquía. Sin los ingresos por la venta del 35% de las acciones de Maroc Telecom al generoso Vivendi, el Presupuesto General del Estado apenas habría alcanzado para mantener en activo la maquinaria administrativa y pagar la deuda nacional. La monarquía cuesta mucho dinero al Estado. En el presupuesto del año 2001, cerca de 139 billones de dirhams (unos 13 billones de $USA); casi dos billones de dirhams del sector operativo se destinan a "la casa civil, los gastos del soberano y de su corte"(4).

El rey ha dado muestras de que trata de gobernar de acuerdo con la Constitución que le otorga amplios poderes. "En Marruecos el rey es un rey ejecutivo" arguye Andre Azulay, el consejero franco-marroquí del rey y Jefe de Estado de facto. "Marruecos no necesita modelos, cualquier referencia a una idea importada del exterior es irreal", subraya.

El país vive virtualmente de las donaciones y es muy susceptible a las amenazas económicas. España tiene que condicionar su ayuda a verdaderas reformas tangibles en Marruecos, incluyendo la reforma de la monarquía y debería establecer reglas severas para cualquier tipo de cooperación.


Ahora más que nunca el peligro de que criminales marroquíes faciliten el cruce ilegal de fronteras a terroristas cuyo objetivo en Occidente representa una potencial amenaza. De hecho, los grupos criminales marroquíes tienen ya una historia de cooperación con organizaciones terroristas. Las organizaciones criminales marroquíes y la red terrorista Al-Qaida han cooperado en el tráfico de inmigrantes hacia Europa y, según el periódico marroquí Asdaa, Osama bin Laden, el sospechoso número uno de los ataques terroristas contra Estados Unidos &endash;según se afirma- habría permanecido durante tres meses en Marruecos. Habría visitado Marruecos acompañado de un grupo de cuarenta "árabes afganos". Según el mismo diario, las autoridades no hicieron nada para impedir que entrara en el país. La principal misión de bin Laden en el territorio marroquí era la de pertrechar y ayudar a los grupos terroristas argelinos y planificar una operación para enviar terroristas islámicos hacia Europa. El periódico marroquí informaba también de que el ataque a la Embajada de los Estados Unidos en París había sido organizado en Marruecos(1).

La llegada de un nuevo rey no ha cambiado las expectativas de los marroquíes hacia su país, asolado por la pobreza y el desempleo. Mustapha Merabet, miembro de la Asociación de Trabajadores Inmigrantes Marroquíes en España, respondió a las preguntas del International Herald Tribune: "Aunque el gobierno se niega a admitirlo, todos los días aparecen cadáveres en las playas". Algunos consiguen atravesar el Estrecho de Gibraltar o introducirse subrepticiamente en el contenedor con destino a Europa. Una encuesta reciente realizada entre estudiantes universitarios dio como resultado que el 90% de los jóvenes marroquíes sueñan con el día en que podrán abandonar el país.

Dada la actual severidad hacia las redes terroristas en el mundo, un país con un mal control de sus fronteras se convierte en la vía por excelencia para atravesar el Estrecho. En estas circunstancias es todavía más importante que el gobierno español endurezca las medidas contra el crimen organizado marroquí, como es importante para la comunidad internacional eliminar cualquier red capaz de proporcionar facilidades para ejercer el terror.

Marruecos continúa declarando que no puede controlar la emigración ilegal y que la solución para este problema es proveer al país de más ayuda financiera.

España tiene que preguntarse por qué toda la ayuda financiera proporcionada a Marruecos no había logrado un descenso sustancial del número de inmigrantes potenciales y por qué a partir del 11 de septiembre decreció repentinamente la emigración ilegal.


Marruecos produce la suficiente cantidad de marihuana y hachís como para satisfacer la mitad de la demanda de Europa y el Magreb. Los campos de hachís se encuentran en el norte del país y están custodiados por criminales que en el pasado, durante muchos años, nunca fueron molestados por las autoridades.

Aunque no se incluye en las estadísticas del mercado, desde sus comienzos, en 1962, se estima que la exportación de marihuana es considerable. Cada año se exportan alrededor de 3.000 toneladas de hachís, cantidad que crece constantemente. La marihuana y el hachís se han convertido en la partida de exportación más productiva, aportando al país alrededor de 3 billones de dólares norteamericanos al año. Esta importante actividad del "sector privado" en la que están involucrados altos funcionarios públicos, ha prosperado gracias al desordenado ambiente en el que Marruecos se hunde. España tiene que entender que el gobierno Marroquí tiene algún interés en mantener este flujo. Marruecos es el principal productor de marihuana para el mercado europeo. Esta producción domina la economía de la región del Rif, en el norte del país(2). Los países del Magreb se están convirtiendo también en objetivo de los traficantes de Hachís.

Durante años, bajo el régimen de Hassan II, un simple gesto de las autoridades políticas marroquíes habría sido suficiente para reprimir masivamente el tráfico de drogas en Marruecos. Pero no se produjo. Con Mohamed VI la indiferencia hacia los traficantes de drogas sigue igual. Ahora, con el mundo entero bajo la amenaza del dinero de la droga, utilizado para otros fines, España tiene que pedir a su vecino Mohamed VI que empiece a erradicar este peligro incluso a expensas del Makhzen, la clase dirigente que detenta los poderes ocultos en Marruecos y que ha gobernado el país durante décadas. El gobierno socialista de Yusufi no es más que una fachada. Como se dice en España: "ni pincha ni corta".


Marruecos manifiesta constantemente su preocupación por la pesca de la Unión Europea en sus aguas territoriales e incluso ha creado un contencioso con la Unión Europea sobre el tema, más concretamente con España. Como se ha demostrado en el debate, la pesca es un asunto clave entre el gobierno de Marruecos y la Unión Europea. Marruecos es el único país del norte de África que no tiene petróleo, por lo tanto tiene que tratar de sacar el máximo provecho de sus otras "ventajas". La costa atlántica marroquí es una de las zonas más ricas del mundo en materia de pesca, gracias, en gran medida al ilegal saqueo de las aguas territoriales del Sahara Occidental. Pero ¿adónde va a parar este dinero que se obtiene de la pesca y de las compensaciones de la Unión Europea?

La industria pesquera marroquí se encuentra en manos de unos pocos oficiales de alto grado del ejército marroquí. Increíble pero cierto. La prensa marroquí informó recientemente de que el general Hosni Benslimane, el inamovible jefe de la gendarmería real, y el teniente general Abdelhaq-El-Kadiri, antiguo jefe del contraespionaje (DGED) habían amasado una inmensa fortuna gracias a los contratos de pesca firmados por la llamada "Kaben Pêche Company" de la que son propietarios. Según se afirma, Marruecos percibe un billón de dirhams* al año de la unión Europea en calidad de subvenciones, en pago de los derechos de entrada y pesca en las aguas territoriales marroquíes de los barcos pesqueros de la Unión Europea. Según se informa, ambos generales son propietarios de cuatro licencias de pesca para exportar sus capturas directamente a España, el país con más alto consumo de pescado per capita de la Unión Europea. Y en competencia, otro general, Abdelaziz Bennani, el "tristemente célebre" comandante de la región sur (fuerza de ocupación del Sahara Occidental), posee una compañía llamada "Royal F". Él sólo recauda los beneficios de diecinueve licencias de pesca.

Los costes de exportación de este"consorcio-militar" se pagan con fondos de la unión Europea que van a parar a los navieros marroquíes, los mencionados generales. Estas enormes cantidades de dinero se depositan en cuentas bancarias individuales fuera del país y de las que Marruecos no se beneficia en manera alguna.

El control del poder político económico por parte del ejército no ha disminuido en manera alguna. Peor aún, el rey ha dado más preeminencia al ejército. Hace unos meses ascendió a 19 oficiales de alto grado y es la tercera vez, desde que llegó al poder en 1999, que se asciende a militares.

En Marruecos ha surgido una nueva "clase" despilfarradora, producto de la fusión de la elite de las clases políticas, el ejército y el grupo de amigos de palacio de Mohamed VI. A esta clase, los círculos saharauis han dado en llamarla "La Familia". La Familia es una institución tan corrupta que a su lado la mafia parece civilizada.


"El cúmulo de ciertas actitudes y posiciones por parte de España" que, según Marruecos son la causa de la actual crisis política, no lo son en realidad. La verdadera causa son las maniobras resultantes de la amorfa autoridad del gobierno marroquí y de su torpeza para responder a las demandas de sus ciudadanos. La falsa estabilidad del país es engañosa.

España no debe caer en la trampa. Los regímenes autoritarios suelen ser frágiles. Cuanto más estable parece una política no-democrática más vulnerable resulta a los desafíos internos aquí señalados.

A pesar de la pretendidamente tensa situación, lo más probable es que Marruecos de marcha atrás en sus decisiones, trabaje para solventar la crisis con España y devuelva su embajador a Madrid antes de finales de diciembre. La próxima visita del señor Zapatero, Secretario general del PSOE, en lo que parece un gesto de "solidaridad socialista" bien podría ser el comienzo del deshielo de las relaciones entre los dos países. España presidirá la Unión Europea el próximo año y Marruecos no puede actuar de otro modo.

Es muy importante que España adopte una posición firme y clara hacia Marruecos, exigiendo reformas estructurales a largo plazo. Marruecos necesita algo mejor que el llamado "gobierno de alternancia" y es urgente que haga honor a los acuerdos firmados con el Frente POLISARIO para encontrar una solución duradera al conflicto del Sahara Occidental. España tiene que mostrar que apoyará los esfuerzos para la reforma en Marruecos siempre y cuando este país lleve a cabo una política de verdaderos cambios.


* 1 $USA equivale a 11,621 dirhams marroquíes

1. Reprise par les quotidiens algériens 'El-Khabar', en arabe, et 'El Watan', en français, du 13 octobre 01, l'information se base sur un article paru dans le quotidien marocain de langue arabe "Asdaa'".

2. Trends in International Drug Trafficking, FCO Information Dept.

3. Down the dumps, The Economist, 02.03.01.

4. The mobile Monarch, The Mail and Guardian, 10.07.01.